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Lenda do rúgbi, neozelandês Jonah Lomu morre aos 40 anos

Considerado um dos melhores de todos os tempos, ex-jogador sofria de problemas renais e morreu repentinamente em sua casa, em Auckland

O lendário jogador de rúgbi da seleção neozelandesa, Jonah Lomu, considerado um dos melhores jogadores da história do esporte, morreu nesta quarta-feira na Nova Zelândia aos 40 anos. Lomu, que vestiu a camisa dos “All Blacks” em 63 ocasiões entre 1994 e 2002, sofria de problemas renais desde quando ainda estava na ativa e teve que passar por um transplante de rim em 2004.

O médico da seleção neozelandesa, John Mayhew, confirmou a morte do ex-jogador em sua casa em Auckland, onde tinha acabado de chegar após passar várias semanas no Reino Unido para acompanhar a disputa da Copa do Mundo de Rúgbi, além de alguns dias de férias em Dubai. “Foi totalmente inesperado. Jonah e sua família chegaram ontem à noite e ele morreu repentinamente na manhã de hoje”, disse Mayhew, segundo a emissora de televisão TVNZ.

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O médico não indicou nenhuma causa possível para a morte do ex-jogador, que durante os últimos dez anos teve que se submeter a tratamentos de diálises. Lomu possuía síndrome nefrótica, uma rara doença nos rins que deixa os níveis de proteínas baixos no sangue e altos na urina.

Lomu brilhou no Mundial de 1995, poucos meses após estrear pelos ‘All Blacks’, quando tinha apenas 19 anos. Sua atuação contribuiu para popularizar o rúgbi em nível internacional e mereceu elogios até do então presidente da África do Sul, sede do torneio, Nelson Mandela.

Naquele campeonato, que a Nova Zelândia perdeu a final para a equipe africana. Lomu anotou sete tries, incluído um contra a Inglaterra que foi escolhido como o melhor na história das Copas do Mundo. No total, Lomu marcou 15 tries nos Mundiais de rúgbi, o melhor registro da história até que foi igualado na edição deste ano pelo sul-africano Bryan Habana.

(com agência EFE)

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